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domingo, 5 de febrero de 2017

Auschwitz, el símbolo más horrendo de la historia moderna

La destrucción de los judíos y demás minorías por parte del régimen nazi están bien documentadas y no están sujetas a duda. El Holocausto (a pesar de lo que muchos fanboys quieran decir por ahí) sucedió en realidad.
puertas_tren_auschwitz-birkenau
Lo extraño es que no tuvo que suceder así. Aunque el régimen nazi desde el principio fue antisemita —y anti comunista, y anti socialista, y anti etc. —Alemania no era el único país europeo en detestar abiertamente a los judíos. Durante el siglo XIX los peores casos de antisemitismo se dieron en Rumania y en Rusia, e incluso en Francia; durante la época del Segundo Reich los casos de ataques contra judíos en Alemania parecieron en realidad ir disminuyendo.
Todo eso cambió cuando el Imperio Alemán perdió la guerra en 1918. En la población alemana empezó a circular una sensación de traición; los ejércitos alemanes—vistos todavía por gran parte de la población del Reich como invictos—no habían perdido en una gran ofensiva ese año, todavía seguían afuera de las fronteras y los aliados no habían podido invadir Alemania. En la imaginación popular, la “derrota” habia llegado por culpa de los “Criminales de Noviembre”, aquellos revolucionarios que habían movilizado gente contra el gobierno del Káiser y que por tanto eran responsables de la humillación ante franceses e ingleses. Aquellos revolucionarios — que en la mente de muchos habían encabezado una puñalada en la espalda contra la nación— eran percibidos como tres cosas: socialistas, comunistas…y judíos.
oficiales alemanes nazi
Hitler (y muchos miembros de la sociedad alemana) sintieron que habia que ponerle un fin a esto, separando a unos y a otros para que ya no siguieran corrompiendo a la nación. El partido Nazi en sus inicios solo era uno de tantos otros que seguían una línea racista. Los judíos, sostenían estos en un principio, eran parte de una conspiración mundial capitalista, la cual habia llevado a las demás naciones del mundo a la guerra y que desde la sombra seguían moviendo los hilos.
A esto Hitler agregó harina de su propio costal. Como resultado de haber estado viviendo en la Viena de la preguerra, habia llegado a la conclusión de que las minorías representaban un problema, y en su mente empezó a tomar forma otra conspiración: esto es, que tanto el capitalismo como el comunismo eran de origen judío y obedecían a los mismos propósitos. Que todas las naciones capitalistas hubieran invadido Rusia para acabar con el gobierno bolchevique era, según él, todo parte de la misma conspiración. Ya desde 1920, en sus discursos hablaba en términos de guerra generalizada “para asegurar el lugar de Alemania en el mundo” y de “la necesidad de remover a los judíos.” Como o cuando, no lo dijo.
Al principio la gente no votó por él porque fuera abiertamente antijudío, sino porque el ciudadano promedio alemán quería paz, trabajo y estabilidad. Los judíos eran vistos a veces con indiferencia, a veces con preocupación. En 1930, el entonces presidente Hindenburg vetó una nueva ley, la ley para “La restauración del Servicio Civil Profesional”, que incluía la expulsión de todos los judíos ocupantes de cargos públicos. El viejo mariscal solo la firmó cuando Hitler excluyó de ella a aquellos judíos que hubieran servido en la Gran Guerra o que fueran hijos de padres que lo hubieran hecho. El partido nazi quedó consternado al descubrir que aquella clausula protegía a más de la mitad de los judíos y a un 70% de los que ocupaban puestos públicos.
alemanas
Una vez Hitler hubo obtenido el puesto de Führer, sin embargo, las agresiones contra los judíos y otras minorías se acrecentaron. Pero, y a pesar de sucesos como la noche de los Cristales Rotos, la expulsión de cualquier clase de minoría de puestos de responsabilidad y de la “cláusula Aria”, en un principio no hubo un plan definido para su exterminio. Hitler limitó los ataques violentos para evitar ofender a los ciudadanos respetuosos de la ley. En la mayoría de los casos se les segregó. Incluso trató de vendérselos a los banqueros ingleses —judíos Rothschild. Una vez empezada la guerra y derrotada Francia se pensó en mandarlos a Madagascar o a Palestina, pero la existencia de la Royal Navy lo impidió.
Todo eso cambió cuando Hitler invadió la URSS. En un tipo de guerra que no se habia visto nunca, la Wehrmacht atravesó la frontera soviética, arrollando al ejército Rojo y capturando la mayor parte de la Rusia europea en cuestión de pocas semanas. Los actos de brutalidad contra los judíos habían empezado apenas inició la invasión a Polonia, pero adquirieron proporciones cataclísmicas con la invasión a Rusia. Pero ni Hitler ni Himmler tenían una idea de cómo debería desarrollarse esa brutalidad. Al principio de la guerra la “endziel” o meta final parece haber sido deportar a todos los judíos a reservaciones en el este, particularmente Lublín, en Polonia. Pero una vez Alemania invadió la URSS se pensó que los judíos deberían ser deportados más al Este. En 1941, durante los preparativos para invadir la URSS, Hitler giró una directiva al jefe de su estado mayor, el general Halder, diciendo: ¡Esta deberá ser una guerra de exterminio! Los secretarios de estado dentro del régimen nazi se habían reunido en mayo de ese mismo año para ver cómo se iba a alimentar a la Wehrmacht, y el resultado, le confió Goering al ministro de relaciones exteriores Ciano, seria “la muerte de 30 millones de rusos por hambre.” A esto se le conocería como “der Backe-Plan“. Himmler incluso escribió un borrador sobre un plan de deportación de 31 millones de personas hacia Siberia, incluyendo a todos los judíos, el 80% de polacos, y la mitad de ucranianos y bielorrusos.
campo concentracion litera
Pero la guerra se fue prolongando (y los nazis iban asumiendo mayor control sobre cada vez más judíos y rusos) se pensó que se debía adoptar una solución “mejor” y más “eficiente.” El hecho de que Rusia no capitulara ni hiciera esfuerzos para hacerlo enfureció a los cansados miembros del estado alemán; sobre todos ellos habia caído el peso de la propaganda contra “el bolchevismo judío.” En vista de la mayoría de los alemanes, ya para entonces sometidos a años y años de propaganda, los judíos eran los responsables de la guerra, sin importar que hubiera sido Hitler el que empezara invadiendo Polonia y después Rusia. La ofensiva sobre Moscú fue parada en seco, los japoneses atacaron Pearl Harbor y Hitler le declaró la guerra a los Estados Unidos. Fue así como se implementó “La solución final.”

“Hoy hago una profecía: Si la comunidad judía internacional dentro y fuera de Europa triunfa en su propósito de empujar a las naciones en otra guerra mundial el resultado no será la Bolchevización de la Tierra y por tanto una victoria para el judaísmo, sino la aniquilación de la raza judía en Europa.”
Adolfo Hitler, durante su discurso el 30 de enero de 1939

La solución final

La “solución final”, o “Endlösung”, como el Backe-Plan tenía dos objetivos. El primero, era eliminar a todos los opositores del régimen nazi, a los judíos, gitanos y rusos de la manera más eficiente, mientras que el segundo objetivo consistía en preservar la mayor cantidad posible de alimentos para el uso de la población alemana. Se utilizaría un sistema doble, uno de exterminio a la mayor brevedad posible y otro a través de campos de labor forzada. Ambos quedarían a cargo de las SS Totenkopfverbände, o unidades Cabeza de Muerto.
arribo y seleccion en auschwitz
Se establecieron tres campos explícitamente concebidos para el exterminio: Belzec, Treblinka, y Sobibor, denominados como “Campos de la Operación Reinhard” en honor del funcionario Nazi asesinado en un atentado en Yugoslavia y uno de los arquitectos de la “solución final”, o “Endlösung”; mientras que en los demás se utilizaría el sistema doble, como en Chelmno, Majdanek y, el más famoso de todos, Auschwitz-Birkenau. En Chelmno se eliminarían casi por completo a los miembros del gueto de Łódź, mientras que en Auschwitz se realizarían experimentos sobre prisioneros humanos.
Auschwitz empezó siendo unas barracas en los tiempos del viejo Imperio Austrohúngaro, y aunque rodeado por pantanos, bosques y ríos, el hecho de que fuera fácilmente accesible por ferrocarril lo hacían un lugar bastante atractivo para la farmacéutica IG-Farben, interesada en la producción de goma.
La lógica era sencilla: hacer trabajar a los prisioneros hasta que morían. En caso de los campos netamente de exterminio, el método era ligeramente distinto; la rentabilidad de los campos dependía de que los prisioneros no supieran su destino hasta que llegara el último momento. No se les decía nada a los guardias que custodiaban los vagones, y tampoco se les permitía la entrada en el recinto; los prisioneros no recibían ninguna clase de información antes de entrar bajo el umbral. En Treblinka, a los prisioneros se les hacía descender en una estación de ferrocarril, en medio de un mar de letreros con nombres de lugares distintos y mientras que en el andén tocaba una banda de música. Los nazis—que querían que todo marchara de la mejor manera posible— aprovechaban el hecho de que la mayoría de los deportados querían ver las cosas de manera optimista; los judíos, polacos, bielorrusos y gitanos deseaban creer que las penurias del gueto o del campo de transición habían quedado muy atrás. Luego se separaba a los prisioneros, las mujeres de un lado, los hombres de otro. Se les ordenaba desvestirse. Obviamente las madres no tenían ninguna intención de separarse de sus hijos, pero cualquier clase de protesta era inmediatamente callada gracias a los perros y a los látigos. Luego se seleccionaba de entre los primeros a aquellos suficientemente fuertes como para los meses siguientes de labor forzada, hasta que a ellos también los alcanzara el amargo final.
nino campo concentracion
A las mujeres, a los niños, viejos y demás personas incapaces del vigoroso trabajo físico se les encaminaba a “las duchas” previa rasurada de cabello. Algunas personas bastantes agudas ya empezarían a darse cuenta de que algo marchaba mal, pero el hecho de que estaban desnudas evitaba que opusieran mucha resistencia. Y cuando para todos se daban cuenta que iban a morir eso había dejado de importar; las puertas a las cámaras de gas estaban abiertas y los guardias habían liberado a los perros. Las personas —que por lo general no atinaban a recuperarse del Shock—no oponían ninguna clase de resistencia y trataban de huir de los filosos dientes. Algunas mujeres, sin embargo, dejaban a sus hijos escondidos bajo los montones de ropa sucia, pero los guardias anticipaban esto y ordenaban a los prisioneros que trabajaban para ellos revisar entre los montones de ropa sucia y arrojar a los niños que encontraran a las cámaras de gas antes de que se cerraran las puertas.
Como dije, la farmacéutica IG-Farben—actual Bayer—se mostró interesada en los campos, aunque posteriormente negarían cualquier clase conocimiento durante los juicios de Núremberg. Más aún, la farmacéutica le pagó a los nazis para que se les permitiera experimentar en prisioneros humanos, experimentos ejecutados con lujo de sadismo por el Dr. Mengele y otros como él. Nunca antes había existido un número tan grande de víctimas asesinadas por un número tan reducido de personas.
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A los que quedaban vivos no les iba mejor. Para mantenerlos controlados, las autoridades nazis seleccionaban a criminales psicópatas para tenerlos controlados, los kapos, los cuales tenían completa libertad para hacer con ellos todo lo que quisieran. Los prisioneros que perdían la voluntad de vivir sencillamente caminaban hacia la cerca y esperaban que los guardias les dispararan. Las mujeres no corrían con tanta suerte; las mujeres recibían los perros encima. Los cuerpos resultantes se quemarían por órdenes de Himmler, pues la cantidad de cadáveres era tal que si se enterraban podían contaminar los mantos freáticos.
“Después del Holocausto, es imposible creer más en Dios.” “Eso, o es culpable de indiferencia o crueldad.”
Frases recogidas en el trabajo de Richard L. Rubenstein

La llegada del ejército Rojo

Afortunadamente, para aquellos prisioneros que aún seguían con vida, tal iniquidad no iba durar. Desde las estepas de Asia, a lo largo de un frente que se extendía desde las orillas del mar Negro hasta el Báltico, siete millones de hombres bajo la bandera roja de la Hoz y el Martillo se disponían a desatar una tormenta de acero y furia en la tierra misma sobre la que se asentaba el Tercer Reich. En cada batallón del ejército Rojo se habían organizado comités de venganza, y todos, desde el criminal liberado del Gulag hasta el campesino llamado a hacer su servicio militar consideraban su deber sagrado vengar a la Santa Madre Rusia. “Soldado” “¡Recuerda que estás entrando a la guarida de la bestia fascista!” Millones de mujeres serian violadas al entrar el Ejército Rojo a la Prusia Oriental. “¡Malditos racistas!” gritó uno de los soldados del Primer Frente Bielorruso al entrar a un bunker lleno de mujeres mientras agarraba del cabello a una de ellas “¿Con que se creen la mejor raza del mundo? ¡Pues ahora romperemos su orgullo racial!”
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Incluso aquellos soldados que se abstuvieron de violar mujeres pensaron que tenían como deber sagrado destruir. “¿Qué quiere que pensemos de ellos, camarada, capitán?” le comentó uno de sus soldados al capitán Agranenko “Viven bien. Comen bien. Tienen ganado, viven en casas grandes, tienen árboles frutales. Están bien alimentados. Viven en un lujo que yo y todos mis camaradas envidiamos. Y van e invaden Rusia. Llegaron incluso hasta mi oblast en Voronezh. Sólo por eso deberíamos matarlos a todos.” luego aquel soldado hizo una pausa y continuó “Aunque lo siento por los niños, camarada capitán. Aunque sean pequeños Fritzs.”
Camarada mariscal” le preguntó uno de sus oficiales al general Vasilevsky apenas recibir éste el mando de sus nuevas tropas “Los soldados no se comportan. Queman casas, roban ganado, destruyen todo a su paso ¿Cuáles son sus disposiciones en este aspecto?” Vasilevsky, quizás el general más cultivado y sensible del bando ruso en ese momento, se quedó callado por unos momentos y respondió “Me vale ver#@” respondió él con un dejo de amargura “Ya es hora de que nuestros soldados apliquen su propia justicia.”
llegada hungaros judios a auschwitz-birkenau-may-27th-1944
Por supuesto, aquella marea de ira no era exclusivamente suya. Los ciudadanos de aquellos países que habían sufrido bajo la ocupación nazi se unieron al ejército Rojo. Ucranianos, checos y polacos se unieron con bastante entusiasmo a las represalias. “Con frecuencia, no podemos interrogar a ningún alemán” se quejó ante Beria un oficial del NKVD “Los soldados polacos les disparan a todos los prisioneros antes de que lleguen.”
Himmler había anticipado esto, y en una serie de directivas habia ordenado a sus subordinados de la SS que los campos de exterminio debían ser evacuados y las evidencias destruidas. Los prisioneros que no pudieran caminar debían ser ejecutados en el acto; el avance del Ejército Rojo fue tan espectacular durante aquel primer mes de enero que a los guardias SS no les dio tiempo de cumplir con su cometido.
niños sobrevivientes a auschwitz
Este mismo 27 de enero hace 70 años, el 107 regimiento de rifleros del Ejército Rojo salió de entre los bosques nevados y encontró el símbolo más horrendo de la historia de la era moderna.
El comandante que entró al campo empezó a vomitarse encima. Su segundo al mando lo hizo también. Ni siquiera en el Gulag habían visto algo así. Ambos eran veteranos, curtidos en algunas de las peores batallas que la humanidad hubiera visto nunca, pero el espectáculo habia sido mucho para ellos. Las chimeneas habían sido destruidas y el grueso de los prisioneros habían sido “evacuados” hacia Belzec, pero de los 8,000 prisioneros dejados detrás las SS sólo habían podido matar 600. Quedaban 370,000 trajes de hombre, 837,000 vestidos de mujer y 7.7 toneladas de cabello humano como oscuro testamento.
La venganza del Ejército Rojo sería brutal.

Notas:
Mengele trabajaría para los Estados Unidos a cambio de inmunidad (que raro) mientras que los prisioneros trasladados a Belzec serían liberados por los ingleses ese mismo año. El hecho de que los israelíes actuales utilicen este hecho para justificar sus políticas contra los árabes o palestinos no significa que esto no haya pasado en realidad.
La historia rara vez toma bando alguno.

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